16. Zeus & Semele

Semele var dotter till Cadmus och Harmonia, och mor till guden Dionysos. Zeus förälskade sig i henne, och Hera upptäckte affären först efter att flickan var gravid. Hera ville hämnas och förklädde sig till en gammal kvinna och övertalade Semele att be Zeus kom till henne i all den prakt han hade när han besökte Hera.

Semele bad Zeus ge henne ett löfte. Hon berättade inte var det var men han svor sitt löfte vid floden Styx. Han kunde inte bryta sin ed, och kom till henne beväpnad i sin åska och blixt. Semele blev genast till aska men Zeus lyckades räddade det ofödda barnet. Med hjälp av Hermes sydde de in barnet i Zeus lår. Och där låg barnet, Dionysos, tills han var klar att födas.

 

 

 

15. Zeus & Leda

Leda var så vacker att även Zeus la märke till henne. Han förklädde sig  till en svan, så att hans fru Hera inte skulle misstänka något, och förförde Leda. Hon var också tillsamans med sin man, Tyndareus, samma natt.

Enligt legenden befruktades två ägg och ur båda kom tvillingar. Polydeuces (Pollux) och Helena kom ur samma ägg och hade Zeus som far och blev odödliga medan Kastor (Castor), och Clytemnestra som hade Tyndareus till far var dödliga.

14. Zeus & Io

En dag, när Zeus satt högt uppe på sin olympiska tron, såg han en vacker ung prästinna med namnet Io. Han kom ner till jorden och när hon såg honom blev hon omedelbart förälskad.

Hon var en Hera-prästinna i Argus. Så om Zeus hustru, Hera, skulle se Zeus och Io skulle de inte få ett långt eller lyckligt liv tillsammans. Deras relation varade trots detta ganska länge, trots att den gjorde Hera misstänkt. Zeus förvandlade Io till en vacker vit ko. Hera, som viste om vad Zeus hade gjort, bad att Zeus skulle ge henne kon. Zeus gjorde som hans fru önskade. Hera bad att Argus skydda kon. Argus var kanske den bästa vakten i Antikens Grekland, för han hade hundra ögon, och behövde aldrig stänga alla samtidigt när han sov.

Hera ville att Io skulle kunna vandra som hon ville, så länge hon höll sig borta från Zeus. Hon vandrade omkring och hon gav namn åt den joniska marken.

Snart blev hon trött på sina rastlösa vandringar och bosatte sig. Zeus, längtade efter henne och bad Hermes lura Argus att falla helt i sömn och föra bort Io. Hermes lurade jätten att somna och dödade honom. Hera var väldigt upprörd när hon upptäckte vad som hade hänt och la alla Argus ögon på påfågelns fjädrar.

Men Hera var inte färdig med Io. Hon skickade en broms efter Io som jagade henne via Joniska havet och Bosporen (=kons vadställe) till Egypten. Där hittade Zeus henne och förvandlade tillbaka henne till människa. Hon födde snart en son, Epaphus. I svartsjukt raseri, förde Hera bort Epaphus, och det påstås att Io letade efter honom resten av sitt liv.

Några menar att hon hittade honom och återvände till Egypten, där hon blev gudinnan Isis.

13. Zeus & Europa

En fin morgon var Prinsessan Europa ute och plockade blommor på ett fält. Många flickor i Europas ålder var där och plockade vildblommor satte dem i sina korgar. Men Europa var vackrast av dem alla och hon fick självaste Zeus uppmärksamhet. Han blev genast kär i henne. Zeus begav sig ner till jorden för att träffa Europa. Trots att hans hustru Hera var borta, tänkte Zeus att han skulle vara försiktig, så han beslöt att förvandla sig.

Zeus förvandlade sig till var en kastanjfärgad tjur som hade vackra gyllene horn. När Zeus som tjur närmade sig flickorna på fältet, blev de inte rädda, utan samlades runt honom.

Europa klappade det underbara djuret och påhejade av de andra, klättrade hon upp på hans rygg. Så snart Europa satt på ryggen, flög Zeus iväg med Europa ut över vattnet. Under resan över vattnet följdes de av alla sorters konstiga havslevande varelser som en parad. Snart var även Poseidon med i processionen. Europa förstod att det inte var en vanlig tjur och hon bad tjuren att berätta vem han verkligen var.

Zeus berättade vem han var och förde henne Gortyn på Kreta. Det var där, hans egen mamma tidigare hade gömt honom för sin far. Och det är där hon, Europa, skulle föda hans barn. Det blev som Zeus sa, de fick trillingar; tyranniske Minos som blev kung på Kreta, Rhadamantys, som blev kung på Kykladerna och Serpedon sedemera härskare i Lykien.

 

12. Zeus & Danae

I den grekiska mytologin var Danae dotter till Acrisius (kungen av Argos). Enligt en profetia, skulle Danaes son döda sin morfar Acrisius. För att förhindra detta låste kung Acrisius in sin dotter i ett otillgängligt torn så att hon inte skulle kunna ha någon kontakt med unga män.

Men ingenting kunde hindra gudarnas konung, självaste Zeus. Zeus, som alltid hade ett öga för kvinnlig charm, slogs av Danaes skönhet och kände lust efter henne. Zeus förvandlade sig därför till små korn av guld, och på så sätt gjorde han Danae gravid.

Hon födde halvguden Perseus som blev en stor grekisk hjälte och som senare, av misstag, dödade sin morfar. Han dödade tidigare också den hemska gorgonen Medusa och på vägen hem räddade han prinsessan Adromeda från ett havsmonster. Men det är en annan historia.

11. Theseus & Ariadne

Bild: Elsa på Naxos, där Theseus och Ariadne gick i land.

Kungen på Kreta, Minos, var gift med en dotter till solen (Helios) som hette Pasiphae. Tillsammans fick de fyra söner och fyra döttrar. Den mest kända var den vackra och rättvisa Ariadne. Minos hade lovat, att om han fick en vacker tjur skulle han offra den till Poseidon. Poseidon gav honom då en vacker vit tjur. Minos tyckte den var så stilig att han beslöt att behålla den. Poseidon lät då en förbannelse drabba Minos. Han lät Minos hustru blev förälskad i tjuren och tillsammans fick de en son, Minotaur. Minotaur var ett hemskt monster som åt människokött. Pasiphae kunde inte döda sin son, så det fängslades i en labyrint (byggd av Daedalus). Varje år offrades unga män och kvinnor till Minotauren. Theseus, en ung atenare kom till Kreta efter att han erbjudit sig att bli Minotaurens nästa offer.

Men Theseus var inte en vanlig ung man, han var en hjälte. Den vackra Ariadne såg hjältens storhet och blev kär i honom. Hon letade reda på Daedalus, befälhavaren som byggt labyrinten och bad om hjälp. Det åldrande geniet kände för den stackars flickan och gick med på att hjälpa henne. Han gav henne ett magiskt snöre och instruktioner hur hon skulle använda det. Ariadne gick till Theseus med nystanet och bad honom fästa ena änden till labyrintens dörr så att han, när han dödat Minotaur, kunde hitta tillbaka ut igen. Theseus gick in i labyrinten och dödade besten med bara händerna. Han räddade således de ungdomar Minotauren inte hunnit äta upp och sedan tog sig alla ut med hjälp av garnet.

Theseus, Ariadne och de frigivna ungdomarna  gick ombord på skeppet som hade fört dem till Kreta. De seglade till Naxos, där de stannade för att vila och fylla på förnödenheter. Nu vände Theseus lycka. Naxos var en vacker stad och Ariadne vandrade på ön. Dionysos såg henne och blev förälskad. Han bjöd henne på magiskt vin som fick henne att glömma sin älskade Theseus och att de var på väg till Aten. Dionysos bar Ariadne till ön Lemnos, där han älskade med henne. Theseus var förkrossad över att ha förlorat sin kärlek, och hans sinne var svart.

Innan vi fortsätter med berättelsen, ska jag informera er om vad som hände innan Theseus lämnade Aten. Theseus var kung Aegeus son och således prins. Aegeus var orolig för sin som och de bestämde att skeppet skulle seglas in i Atens hamn med vit flagg om Theseus återvände levande och med svarta segel om han dött. Theseus var djupt förkrossad över sin förlorade kärlek, och i sin sorg glömde han överenskommelsen med sin far och glömde byta till vita segel.

Varje dag gick kung Aegeus till kanten av klippan och tittade ut över havet för att se om hans älskade son var på väg hem. När kung Aegeus såg de svarta seglen krossades hans hjärta – för han trodde att han hade förlorat den son han älskade så dyrt. Aegeus kastade sig utför klipporna ner i havet, som efter detta kallats Egeiska havet. Theseus fann sin döda far och hade då förlorat både sin far och Ariadne, en tragedi i högsta grad.

10. Tithonus & Eos

Eos var gryningens och morgondagens gudinna. Det var, enligt myten, hennes tårar som föll på marken som morgondagg. Hon var väldigt intresserad av unga män. Afrodite tyckte inte om det och tvingade henne att gifta sig med en vanlig dödlig prins, Tithonius.

Tillsammans fick en son, Memnon, som senare blev kung i Etiopien. Tithonius var nöjd att bara sitta och ta det lugnt med Eos. Problemet kom när paret insåg att Tithonius, som var dödlig, åldrades. Så Tithonius bad Eos för odödlighet, och Eos bad Zeus. Zeus uppfyllde parets önskan och Tithonius fick sin önskade odödlighet. Men, trots detta var de två aldrig mer lyckliga.

Förklaringen är att Tithonius hade visserligen beviljats ​​evigt liv, men inte evig ungdom. Så Tithonius blev äldre och äldre, han orkade inte lyfta armar och ben och han blev mer och mer oattraktiv tills han förvandlades till en gräshoppa. Eos var fullständigt äcklad och kunde inte stå ut med hans konstanta lukt och hans fula skepnad.

I en skildring, sägs det att Tithonius bad Eos om att få dö när han blev riktigt gammal. Men odödligheten varade för alltid, det fanns ingenting som kunde ändra på det. Så hon förvandlade honom till en gräshoppa.

9. Pygmalion & Galatea

Pygmalion var ungkarl. Det fanns så många egenskaper hos kvinnor som han inte gillade, att han inte kunde bära tanken på äktenskap. Han var en utomordentligt skicklig skulptör och hade gjort en staty av elfenben som var så vacker, att ingen levande kvinnas var på långt när så vacker. Det var så perfekt lik en jungfru  att den tycktes vara levande, som om den bara hindrades från att röra sig av sin egen blygsamhet.Han kallade den för Galatea.

Pygmalion, som hade föraktat alla andra kvinnor, blev djupt förälskad. Han tog med presenter till statyn, smekte det, kysste det och pratade med den varje dag.Han valde presenter som han tänkte att kvinnor skulle tycka om, till exempel vackra snäckskal, pärlor, sångfåglar, grannlåt, och blommor.Han klädde statyn i fina kläder, och satte ringar på hennes fingrar, halsband runt halsen, och han satte till och med på örhängen. Men kvinnan han älskade kunde aldrig älska honom i gengäld!

På Cypern firades en festival till Venus (Afrodites) ära med pompa och ståt. Man offrade och doften av rökelsen från altaren fyllde luften. När Pygmalion ställde sig framför ett altare, och bad till Afrodite att han skulle få en fru som var lika vacker som Galatea. En passion som Pygmalions, hade inte passerat kärlekens gudinna obemärkt. Hon tyckte synd om den unga mannen. När Pygmalion gick till sitt tempel för att offra en tjur, och när brännoffret brann i templet, sköt eldarna upp en, två och tre gånger. Pygmalion gick hem och undrade vad det han sett betydde.

När han kom in i sin studio, och såg statyn, försvann alla tankar och han kunde bara tänka på sin vackra staty. Han sprang till sin staty och omfamnade den. Men, var hon inte varm när han rörde henne? Eller var det bara återstående värme från solnedgången som hade värmt stenen? Han kysste henne. Plötsligt kändes statyns läppar mjukare. Han tog ett steg tillbaka och betraktade henne. Fanns inte livets glöd i marmorformen? Var det något han inbillade sig? Nej. Aphrodite hade gett liv till statyn, vars namn var Galatea.

8. Orfeus & Eurydike

Orpheus älskade sin fru Eurydike väldigt mycket. Han sjöng och spelade så vackert att till och med djuren i naturen stannade upp. Eurydike blev tyvärr biten av en orm och dog.

Då spelade Orfeus så ledsna sånger och sjöng så sorgligt att alla nymfer och gud grät och gav honom råd. Orpheus reste till underjorden och spelade och sjöng för Karon och Hades.

I en version spelade Orfeus för att få Hades vakthund, Cerberus, att somna.

Hades gick till slut med på att Eurydike skulle få återvända med Orfeus, till de levandes värld. Men villkoret var att han skulle gå framför henne och inte vända huvudet och se på henne tills de nått de levandes värld. Han kunde förstås inte låta bli att vända sig om, och Eurydike försvann igen till de dödas rike.

7. Perseus & Andromeda


På vägen tillbaka till Seriphos, stannade Perseus i det Feniciska riket Etiopien. Landet styrdes av kung Cepheus, och drottning Cassiopeja. Cassiopeja skröt om sin skönhet, vilket hade lett till problem. I en version skröt hon att hennes skönhet kunde jämställas med Afrodites. I en annan påstod hon att hennes dotter, Andromeda, var vackrare än Poseidons döttrar. Och i en tredje sa hon att hennes dotter var vackrare än Poseidons fru.

Poseidons blev arg och lät en översvämning dra in över landet. Han skickade också ett havs-monster, Ceto, som förintade människor och djur. Kung Ammons orakel siade detta skulle fortsätta tills kungen offrade sin dotter till monstret. Därför kedjades hon fast en sten på stranden. Perseus såg henne när han red förbi på Pegasus efter sina hjältedåd. Bland annat hade han dödat Medusa och hade hennes huvud med sig. Alla som tittade in i Medusas ögon förvandlades till sten. Han befriade Adromeda precis innan monstret skulle sluka henne och dödade monstret genom att förstena det mej hjälp av Medusas huvud. Sen red de tillsammans vidare på Pegasus och.

Andromeda var redan förlovad med Phineus som var hennes farbror/morbror. Men nu blev hon förälskad i Pireus och de gifte sig. Phineus dök dock upp vid bröllopet och det blev en strid mellan honom och Pireus. Pireus vann striden, åter igen med hjälp av gorgonen Medusas huvud. Phineus förvandlades till sten genom att se in i Gorgonens ögon.