6. Odysseus & Penelope

Ikarios lovade sin vackra dotter Penelope till den man som kunde slå honom i en löpartävling. Odysseus besegrade Ikarios och tog Penelope som sin brud. Ikarios ville att det unga paret att stanna hos honom, men Odysseus insisterade på att lämna. Ikarios frågade Penelope vad hon ville, och hon svarade inte utan släppte bara sin slöja över ansiktet. Detta innebar att hon skulle följa sin man.

 Penelope och Odysseus bosatte sig på ön Ithaca och fick en son, Telemachus. Odysseus och Penelope levde lyckligt tills det Trojanska kriget började. Odysseus lotsades vara galen för att slippa gå med i kriget men Palamedes lurade emellertid honom och avslöjade bluffen, och Odysseus tvingades gå in i kriget.

När kriget var över, tog det tio år för  Odysseus att slutligen komma hem. Under den tiden försökte många friare att få  Penelopes hand. Tiden gick och chansen att Odysseus skulle återvända blev allt mindre. Friarna började bete sig sämre och sämre i Odysseus hem. De åt och drack och levde väl och ville inte ge sig av förrän Penelope bestämt vem hon skulle gifta sig med. För att undvika att välja en man kom Penelope fram till en plan. Hon bestämde att hon skulle väva en svepduk till sin svärfar innan hon bestämde vem hon skulle gifta sig med. För att slippa välja vävde hon under dagen och repade upp väven under natten. Odysseus och Penelopes son, Telemachus, blev arg och kontaktade Athena som ordnade så att Odysseus var utklädd till tiggare när han kom hem. Antalet odrägliga friare var då 108. Det bestämdes att den som klarade att skjuta pil med Odysseus båge skulle få Penelope. Odysseus vann förstås och han och Telemachus dödade friarna.

Penelope och Odysseus levde ett lyckligt liv tills Odysseus dödades av sin son Telegonius (som han fått på vägen hem från kriget med Kirke). Telegonius hade inte menat att döda Odysseus, och han tog Penelope och Telemachos till Kirkes hem där de begravde Odysseus. Penelope var en riktigt lojal fru. Hon var trogen gentemot hennes man och var övertygad att han skulle komma tillbaka. Än idag,  anses hon ofta som en symbol för dygd.

5. Hero & Leander

Leander var en ung man från Abydos. Han blev kär i Hero, som var guden Aphrodites prästinna. Hon fick därför inte gifta sig och de båda fick träffas i hemlighet. Varje natt simmade Leander över Hellesponten för att vara med henne. Hero tände en lampa på toppen av tornet så att han skulle hitta rätt.

Denna rutin varade genom den varma sommaren. Men en stormig vinterkväll kastade vågorna Leander i havet och vindarna blåste ut Heros ljus. Leander drunknade och nästa morgon hittade Hero honom livlös i vattnet. I sorg kastade Hero sig från tornet, och dog hon också.

4. Paris och Helena

Den här historien sägs vara anledningen till Trojas förödelse.

Det hela började när den odödlige havsnymfen Thetis, och den dödlige Peleusen, Kung av Myrmidons, skulle gifta sig. Både Zeus och Poseidon hade tidigare strävat efter Thetis hand, tills ett orakel avslöjade att hon skulle bära en son som skulle överglänsa sin far.

Alla gudar och gudinnor blev inbjudna till bröllopet. Nja… alla gudinnor var inte inbjudna.

Eris, kaosets gudinna, var inte inbjuden. Så Mitt under firandet kastade hon fram ett gyllene äpple, som det stod `kallisti´ på. Det betydde ”till den vackraste”. Alla gudinnorna bråkade om vem som skulle få det, tills det endast var bara tre kandidater kvar.

  1. Hera, gudinnan av kvinnor och giftermål, och Zeus hustru.
  2. Athena, gudinna av visdom och krig.
  3. Afrodite, kärlekens och skönhetens gudinna.

Det slutade med en skönhetstävling. Zeus vägrade att vara domare, så man beslutade att den trojanska prinsen Paris, skulle få vara domare. När han inte kunde bestämma sig, försökte gudinnorna muta honom med olika saker. Hera sa att han skulle bli rik och härskare över alla dödliga. Atena sa att han skulle bli den modigaste och klokaste av alla dödliga. Så modig och vis att han skulle kunna vinna alla slag han deltog i. Men det var Afrodite som kom på det som lockade hans intresse mest. Han skulle få den vackraste kvinnan i världen, Helena, som var hustru till Menelaos, kung av Sparta. Detta var inledningen till Trojanska kriget.

 

Helena

Kung Tyndareus och drottning Leto var föräldrar till den vackra Helena. Hon sades också, i en version, vara dotter till Zeus själv och att han skulle ha lockat Leto när han var utklädd till svan. I en annan version sägs det att det var Nemesis, som Zeus lockade med sin svanform.

Helenas skönhet och hennes släktskap med Zeus, gjorde henne mycket attraktiv och tilldragande.

Den berömde hjälten Theseus sades vara son till Poseidon, och Pirithous sades vara en son till Zeus. De båda ansåg att de skulle ha gudomliga fruar eftersom de själva var söner till gudar. De lovade således att hjälpa varandra att bortföra två av Zeus döttrar. Theseus valde Helena och Pirithous valde Persphone, som var Hades fru. Theseus tog Helena och lämnade henne med sin mor Aethra. Theseus och Pirithous reste sedan till underjorden, Hades rike, för att kidnappa Persephone. Hades låtsades vara gästfri och bjöd till fest, men så snart paret satte sig, snurrade ormar runt deras fötter och höll fast dem.

Helenas bortförande orsakade en invasion i Aten. Hennes bröder, tvillingana Castor och Pollux, fångade Aethra i hämnd, och återförde sin syster till Sparta. I de flesta skildringar var Helena ganska ung. Hellanicus av Lesbos sa att hon var sju år gammal och Diodorus Siculus beskriver att hon är tio år gammal. Stesichorus beskriver dock att Theseus och Helena fick en dotter, Iphigenia, vilket måste ha betytt att Helena var i fertil ålder. Iphigenia beskrivs i andra källor vara dotter till Agamemnon och Klytaimnestra. Duris av Samos och andra författare stöder Stesichorus beskrivning.

Ovidius Heroides beskriver Helenas ungdom. Som ung prinsessa lärde hon sig brottning i Palaestra. I det Spartanska samhället deltog både flickor och pojkar i klassisk idrott. Sextus Propertius beskriver Helena som en flicka som tränas att använda vapen och jaga med sina bröder.

 

Helenas friare

När det var dags för Helena att gifta sig kom många kungar och prinsar från hela världen för att söka hennes hand. De hade rikliga gåvor med sig. Ibland skickades emissarier att göra det på deras vägnar. Bröderna Castor och Pollux hade en viktig roll i hanteringen av friarna. Det slutliga beslutet låg dock i händerna på Helenas pappa, Tyndareus. Menelaos, Helenas blivande man, deltog inte själv utan sände sin bror Agamemnon, att företräda honom.

Tyndareus var rädd att hans val av make till sin dotter skulle leda till att de män som blev bortvalda kände sig förolämpade och startade krig. Odysseus var en av friarna. Han hade inte tagit med sig några gåvor då han inte trodde sig ha någon chans att få Helena. Han lovade i stället att hjälpa Tyndareus om han i sin tur lovade hjälpa Odysseus som tänkte fria till Penelope, dotter till Ikarios.

Tyndareus blev glad och gick med på förslaget. Odysseus föreslog att alla friare skulle svära en högtidlig ed innan beslutet fattades om vem som skulle få Helenas hand. De skulle lova att försvara den valda mannen om någon ville strida mot honom. Efter att friarna hade svurit att inte vedergälla, valdes Menelaus till Helenas make. Som ett tecken på betydelsen av pakten offrade Tyndareus en häst. Helena och Menelaus blev härskare av Sparta, efter att Tyndareus och Leda abdikerat. De regerade i Sparta i minst tio år.

Äktenskapet med Helena och Menelaus blir slutet på ”hjälteåldern”.  Hesiod, berättar att Zeus planerar att utplåna männen och hjältarna i synnerhet. Han använde sig av Helenas ogiltiga giftemål med Paris som ledde till det trojanska kriget, för att nå sitt mål.

 

Men Nu tillbaka till Prins Paris

Paris var barn till Priam och Hecuba. Strax före födelsen drömde Hecuba att hon födde en flammande fackla. Denna dröm tolkades av siaren Aisakos som en förutsägelse av Troys fall, och han förklarade att barnet skulle bli ruin för sitt hemland. På dagen för Paris födelse blev det vidare tillkännagivet av Aisakos att barnet som föddes av en kunglig trojan den dagen skulle behöva dödas för att rädda riket. Trots detta kunde varken Priam eller Hecuba döda barnet.

I stället beordrade Paris fader herden Angelaus att ta föra bort barnet och döda det. Herdens klarade inte att använda ett vapen mot barnet, utan lämnade honom vid berget Ida, och hoppades att han skulle förgås där (se Oidipus). Han fick dock di av en björnmamma. När Angelaus återvände efter nio dagar blev han förvånad över att barnet fortfarande levde och förde honom hem i en ryggsäck och uppfostrade honom som sitt eget barn. Till Priam lämnade han en hunds tunga som bevis på att han fullbordat sitt uppdrag.

Med tiden förrådde Paris intelligens och skönhet honom. När han ännu var barn lyckade bland annat han lura ett gäng tjuvar som stal boskap så att djuren blev återförda till sin hjord. Han fick efternamnet Alexander som betyder ”beskyddare av män”.  Oenone blev Paris första älskare. Hon var en nymf från berget Ida. Hennes far sas vara en flodgud, Cebren, men enligt andra källor, var hon dotter till Oeneus. Hon var skicklig i konsterna profetior och medicin, som hon hade lärt sig av Rhea respektive Apollon. När Paris senare lämnade henne för Helena, sa hon till honom att om han någonsin blev sårad, skulle han komma till henne, för hon kunde läka alla skador, även de allra allvarligaste.

Paris brukade vid denna tidpunkt fördriva dagarna med att hetsa Agelaus tjurar mot varandra. En tjur började vinna dessa anfall allt mer konsekvent. Paris började låta den tävla mot andra pristjurar och det besegrade dem alla. Slutligen erbjöd Paris en guldkrona till den som hade en tjur som kunde besegra hans mästare. Ares svarade på denna utmaning genom att omvandla sig till en tjur och enkelt vinna tävlingen. Paris gav kronan till Ares utan tvekan. Denna uppenbara ärlighet imponerade på Olympens gudar. Och det ledde till att Paris fick avgöra den där gudomliga tävlingen om vem som var vackrast, Hera, Afrodite eller Atena (se ovan).

Paris kom till Sparta för att gifta sig med Helena. Precis som han hade blivit lovad av Afrodite efter att ha valt henne som den vackraste av gudinnorna, vilket lett till Atena och Heras vrede. Helena var redan gift med Menelaus så han måste plundra Menelaus hus för att föra bort henne. Enligt vissa blev Helena blev kär i honom, som gudinnan hade lovat och de rymde tillsammans. Men andra säger att Paris tog Helen med våld.

När man upptäckte vad som hade hänt kallades in de grekiska kungarna och hjältarna in och tillsammans gick de till krig mot Troja. Alla friare hade ju svurit en ed att hjälpa Menelaos om någon attackerade honom.

Menelaos fick så småningom Helen tillbaka. Men först efter det att grekerna kom på en helt briljant krigslist. De skulle använda sig av en gigantisk, ihålig trähäst.

Hästen byggdes av Epeius och fylldes med grekiska krigare under ledning av Odysseus. Resten av flottan låtsades segla bort, men gömde sig bakom ön Tenedos. En grekisk spion, Sinon, låtsades vara en kvarlämnad slav och talade om för trojanerna att hästen byggts som ett offer åt Atena och lämnats kvar i hopp om att trojanerna skulle ådra sig hennes vrede genom att bränna den. Trojanerna släpade då in hästen i staden till Atenas tempel, trots varningar från bland annat Cassandra och prästen Laokoon. För att fira grekernas avtåg ställde trojanerna till en stor fest, och medan de sov ruset av sig smög krigarna ut ur hästen och öppnade stadsportarna åt den grekiska hären, som hade återvänt under tiden. Staden blev plundrad och bränd, och de flesta män dödades och kvinnorna togs som slavar.

Baserat på denna legend har frasen trojansk häst blivit synonym för en gåva som inte ges i vänlighet utan är en elak överraskning, eller någon form av krigslist. Från Vergilius epos Aeneiden, som skildrar myten ur trojanernas synvinkel, kommer också talesättet ”timeo danaos et dona ferentes” (jag fruktar grekerna även när de kommer med gåvor). Även inom datorvärlden används uttrycket Trojan eller Trojansk Häst som en benämning på en typ av datorvirus som följer med ett annat, till synes ofarligt program, likt hur grekerna gömde sig i trähästen.

Kriget varade efter ungefär 10 år, och efter en svår resa som tog Helena och Menelaos till platser som Cypern och Egypten, kom de tillbaka till Sparta. De fick en dotter, Hermione (och enligt vissa myter) tre söner, Aethiolas, Maraphius och Pleisthenes. Och de levde lyckliga i alla sina dagar.

3 Eros och Psyche

Psyche var den vackraste unga kvinnan på jorden. Alla som såg Psyche slogs av hennes skönhet och det sas att inte ens självaste Aphrodite kunde jämföra sin skönhet med Psyches. Afrodite blev väldigt svartsjuk. Hennes son Eros brukadevanligtvis skjuta kärlekspilar på människor för att få dem förälskade. Han skulle nu skickade ner till jorden för att hon skulle bli kär.

Under tiden gick Psyche omkring på jorden och var ledsen. Hon var visserligen mycket vacker och alla män beundrade hennes skönhet men de blev inte förälskade i den person hon var. Båda hennes systrar var gifta men ingen bad om Psyches hand. Psyches far frågade oraklet vad han skulle göra och fick höra en mycket dålig profetia. Psyche skulle ensam gå till berget Ednas topp där hon skulle träffa sin make, ett kraftfullt bevingat monster. Hon lämnades förkrossad av sin familj för att ensam göra denna vandring. Men när Eros såg Psyche blev han förälskad och han beslöt att behålla henne för sig själv. Det finns flera versioner men i alla räddas hon av sin skönhet.

Psyche fick bo i ett vackert slott med alla bekvämligheter men hon var ensam på dagarna och Eros kom till henne under nattens mörker och älskade med henne under förutsättning att det var mörkt så att hon aldrig skulle kunna se vem han egentligen var.

Efter en tid ville Psyche träffa sin familj igen. Hon visste att de var oroliga för henne och ville berätta att hon hade det bra. I en version får Psyches systrar komma till henne, i en annan får hon tillåtelse att besöka hennes familj. Hon berättade allt hon visste om sin underbara man och vad som hade hänt henne.  De avundsjuka systrarna sa att han kanske var ett grymt och elakt monster och övertalade henne att tända en lampa i sin älskares närvaro för att se hans sanna jag.

Samma natt tände hon försiktigt en lampa. När Psyche såg in i Eros ansikte såg hon hur underbar han var och insåg sin dumhet. En droppe olja från lampan föll på Eros bröstkorg och fick honom att vakna. Eros försvann och kom inte tillbaka efter den händelsen.

Psyche gick i desperation till Afrodites tempel och bad att få Eros kärlek tillbaka. Afrodite sa att hon skulle tänka på det och utsatte henne för olika prövningar (om detta finns olika versioner).

  • Psyche måste först sortera ut olika vete i olika säckar innan solen gick upp. Psyche visste at det var omöjligt men till hennes hjälp kom en hel koloni myror och vetet blev sorterat i tid.
  • Men Afrodite gav inte upp så enkelt. Nästa uppgift var att hämta gyllene ull från köttätande får. I en version sa flodens ande tills henne att ta ullen som fastnat i grenar och i en annan sa floden till henne att vänta tills fåren sov djupt, innan hon kunde samla så mycket ull hon kunde bära med sig tillbaka till Afrodites tempel.
  • Den tredje uppgiften var att hämta vatten, från ett magiskt vattenfall. Den här gången hjälpte en örn henne. I den vanligaste versionen var Zeus förklädd till örn men i en annan var det Zeus egen örn.
  • Det fjärde uppgiften blev det sista. Psyche skulle gå ner till Hades och en ask och hämta skönhet från Persephone. Först hade hon tänkt att hoppa från ett gammalt torn. Men en röst sa att det fanns ett annat sätt. I en version det var tornet själv som talade och sa till henne att betala färjkarlen Karon för att komma över floden Styx. Rösten sa också till henne att endast äta och dricka torkat bröd och grumligt vatten för att inte förbli i underjorden för alltid. Psyche fick lite av Persephones skönhet i asken men när hon lämnat underjorden kunde hon inte motstå lockelsen att öppna den. Den innehöll sömn och hon utmattad somnade hon.

Nu beslutade sig gudarna för att ingripa. De lät Eros förstå hur mycket hon älskade honom och vilka stora risker hon tagit för hans skull. Eros fann Psyche helt utmattat i sin mammas trädgård och från den stunden levde de lyckliga i sitt underbara palats. Aphrodite blev till slut ganska nöjd också. För nu när Psyche var gift och bodde i himlen hade alla män på jorden glömt hennes skönhet. Nu kunde de avguda Aphrodite igen.

2 Aphrodite och Ares

(eller som romarna kallar dem Venus och Mars)

Den vackra grekiska gudinnan Aphrodite hade en ful man som hette Hephaestus. Han var gudarnas smed och hantverkare och den enda fula guden på Olympen. Den grekiska gudinnan Afrodite bedrog honom ofta, bland annat med Ares, krigets gud som var snygg och fick hennes uppmärksamhet.

En natt när Hephaestus var bort träffades de båda älskande. Ares hade satt ut en ung vakt, som hette Alectryon. Han skulle slå larm om någon blev nyfiken på vad de två höll på med eller varna innan det blev morgon. Men han somnade och larmade inte och i soluppgången var de båda kvar i sängen. Detta var en strategisk blunder, eftersom Helios, den grekiska mytologins solgud kunde se det mesta som syntes i dagsljus. Och på så sätt upptäckte han de två älskarna.

Helios berättade för Hephaestus att han sett hans fru med Ares i Ares palats i Thrace. Hephaestus blev mycket arg och beslöt sig för att lägga ut en fälla för älskarna. Han skulle få slut på affären på ett sätt som skulle vara ytterst pinsamt för de älskande.

Hephaestus var uppfinnare och han hade gjort många kloka uppfinningar till gudarna. Till sin fru gjorde han nu ett nät av brons som var fint och mjukt som siden. Han kastade det över Afrodites säng och fäste det till en finurlig maskin. Maskinen skulle dra nätet och fånga de båda älskande. När Aphrodite återvände, berättade hon för sin man att hon varit borta i affärer. Hephaestus accepterade denna lögn och berättade i gengäld en annan. Han sa att han skulle lämna Olympen för en kort semester. Afrodite och Ares träffades den natten precis som han hade planerat. De låg på sängen och snart var de båda fast i fällan och kunde inte komma ur sängen.

Nästa morgon bjöd Hephaestus in alla gudar och gudinnor på Olympen, till Afrodites sovrum. Han ville att alla skulle se de älskande som satt fast i nätet. Gudinnorna vägrade delta och stannade i sina palats. Alla manliga gudar kom. Paret släpptes så småningom och Ares återvände till Thrace. Men han blev väldigt generad över att hans affär med Aphrodite hade slutat så illa. Ares straffade den lata vakten, Alectryon, genom att förvandla honom till en tupp för all framtid.

1 Aphrodite och Adonis

Kungen av Cypern hade en mycket vacker dotter, Myrrha. Kärlekens gudinna, Aphrodite, blev avundsjuk på Myrrhas skönhet och lurade kungen att göra den vackra dotter gravid. När kungen förstod vad som hänt ville ha döda sin dotter och det ofödda barnet. Aphrodite förvandlade då Myrrha till ett träd och ur trädets stam föddes Adonis.

Aphrodite förde Adonis till underjorden där hon bad dödsrikets drottning, Persephone, vaka över honom. Persephone blev också förförd av Adonis skönhet och vägrade släppa honom ifrån sig.

Det blev bråk mellan gudinnorna för kärlek och död och Aphrodite blev så arg att hon tog bort all kärlek, både på jorden och i himlen.

Konflikten mellan de två kvinnorna avgjordes av Zeus. Adonis skulle tillbringa en del av året i underjorden och en annan del på Olympen tillsammans med Afrodite. När han var i underjorden var det vinter och när han var hos Aphrodite blommade jorden upp och det blev vår och sommar.

Krigsguden Ares, som också var älskare till Aphrodite, blev svartsjuk på Adonis. När Adonis jagade, hittade Ares honom och drev på hans jaktlust. Till slut dödades han av Ares förklädd till en stor galt. Aphrodite anlände just i tid för att höra hans sista andetag. Hon förvandlade blodet som droppade ur hans sår till anemoner, tillminne av deras kärlek.